Что такое веретеница

Веретеница ломкая. Безногая ящерка с обликом змеи

Небольшую ящерку, похожую на змейку, впервые описал Карл Линней. Говорящее название веретеницы подсказывает, что форма тела напоминает веретено, а свойство отбрасывать хвост добавило характеристику ломкая. Среди рептилий, обитателей террариумов, она встречается чаще других со времен древности за красивый облик и покладистый характер.

Описание и особенности

Народное название медяница по причине медного окраса внесло в жизнь маленькой ящерки много испытаний. Путаница с медянкой, ужеобразной змеей, добавила рисков при встрече с человеком. Биологу отличить безногую ящерку вереницу от змеи несложно. Но обыватель расценивает вид и поведение рептилии как угрожающее.

Длина тела пресмыкающегося в границах 30-45 см, из которых 2/3 составляет хвост. Отличие самцов в бурых пятнах на коричневой спине в 2 ряда. У самочек ровный окрас бледного бронзового оттенка, хвост короче.

Веретенца, ящерица, а не змея

Брюшко и бока могут быть светлыми или контрастно шоколадными до черноты. У молодых особей все иначе. Привлекательная кремовая спинка, иногда с серебристо-белым отливом, украшена полосками. Облик молоди настолько отличается от взрослых особей, что в 19 веке их относили к другому виду.

Молодая особь веретеницы сильно отличается окрасом от взрослых ящериц

Среди безногих ящерок встречаются полные альбиносы. Их легко узнать по белесому окрасу и красным глазам. Редким экземплярам удается выживать только благодаря скрытному образу жизни. Встречаются особи-меланисты, полностью черного цвета.

Веретеницу белого и черного окрасов называют меланистами

У веретеницы интересное строение. Зрительно трудно определить границу между тельцем и хвостом. Нет грудины, отсутствуют лапки. Сохранился крестцовый позвонок, небольшие ребра, а следы ножек выражены только маленькими косточками. Язычок короткий, с раздвоением на конце.

Отличить от змей веретеницу ломкую можно по главным признакам:

  • тело покрыто гладкой чешуей, неразличимой по форме на спинке и брюшке;
  • наличие подвижного века, способности мигать.

У змей все иначе: неподвижный взгляд и сильно расширенная чешуя на брюхе. Но в поведении безобидная ящерка словно подражает опасному сородичу. В минуты опасности или испуга

  • шипит, раскрывает пасть с имитацией угрозы;
  • извивается и показывает готовность сделать бросок на врага.

Многие заблуждаются, считая, что перед ними ядовитая змея, а не веретеница. Описание пойманных ящерок доказывает, что они не агрессивны. Медяницы даже не кусаются острыми зубками, а в неволе берут корм из рук хозяина.

Среда обитания

Веретеница распространена на территории Европы, Малой Азии, Кавказа, Ирана, Алжира. Встречается на высоте до 2300 м. Ареал растянут с южных районов до северных благодаря температурной пластичности рептилий.

Селится ящерка в смешанных или лиственных лесах, часто появляется на опушках, полях и лугах. Любит влажные участки с невысокой растительностью, с заросшим кустарником. Предпочитает затененные места, только иногда греется на солнце, далеко не удаляясь от основного укрытия. Весной она активна днем, в летний период – ночью.

Безногая ящерица веретеница проводит зимнюю спячку при температуре в 8-10°С в глубоких ямах вместе с сородичами. В коллективной зимовке собирается до 30 особей. Роют ходы ящерки головой, углубляясь до 50-70 см. Случаи пребывания веретениц на морозе до -6°С завершались благополучно. Выживали все, а следы обморожения быстро проходили.

Ящеркам характерна оседлая жизнь. Радиус их кормовых наделов небольшой, в несколько метров. Даже потомство не удаляется на большое расстояние от своего участка. Веретеницы умеют плавать. Но сил у них немного, поэтому погружение в воду происходит только вынужденно.

В природе для многих обитателей среди хищных птиц, барсуков, ежей, лисиц, куниц лакомый кусочек – это веретеница. Змея подвижна и опасна, а ящерка медлительна и беззащитна.

Ее спасение – в старых пнях, под залежами валежника, в рыхлом грунте, в лесной подстилке. Наблюдать веретеницу в живой природе сложно. Увидеть ее можно в пасмурную погоду, когда выползают дождевые черви, главная пища ящерок.

На промысел выползает с наступлением темноты, ночью. Слабое зрение и неповоротливость делают ящерок плохими охотниками. Англичане называют их червями-тихоходами. Искать добычу помогает острое восприятие запахов с помощью раздвоенного языка.

В движении тело и хвост изгибаются волной, но костный панцирь препятствует этому. Его функция – защита от острых камней, колючих зарослей. Бывает, что ломкая веретеница прячется в муравейнике. Чешуйки надежно защищают тело от укусов растревоженных обитателей.

Раньше веретеница безногая не избегала человека. Первой среди рептилий осваивала террариумы. Постепенно распространение ящериц уменьшилось по причине избытка химических удобрений, опылений пестицидами.

Медяницу легко приручить. В коллекциях герпетологов обязательно найдется веретеница. Купить ящерку несложно в специализированном питомнике.

Питание

В основном рационе медяницы медлительные черви и слизни. Добывать их не составляет труда. Жертва сначала обследуется языком, затем заглатывается. Поедание длится долго.

Кормами выступают мокрицы, гусеницы, тараканы, сверчки, многоножки, личинки насекомых, улитки, которых ящерка вытягивает зубами из раковин. Растительной пищи в рационе нет.

В террариумах наблюдали случаи поедания молодняка своего вида и молодых змеек. Размеры не пугают ящерок. Они способны заглатывать особь, длиной в половину собственной.

Иногда две веретеницы нападают на червя с двух сторон и раскручивают его в разные стороны, разрывая добычу. Загнутые назад острые зубы ящериц крепко удерживают пищу. В неволе прокормить медяниц нетрудно. Разбавить основные корма можно кусочками печени, мучным червем, личинками зофабаса.

Читайте также:  Метиленовый синий сухой

Размножение и продолжительность жизни

В неволе можно получить потомство только от беременных самок, пойманных в природе. Брачное поведение хорошо не изучено. Известно, что самцы в поиске пары агрессивны, весной вступают в сражения за самок.

Беременность живородящих веретениц длится до 3 месяцев. Потомство от 5 до 25 ящерок появляется в конце лета, начале осени. Из укромного места после появления малыши сразу расползаются во все стороны.

Питаются новорожденные тлей, небольшими почвенными жителями. За первый год существования размер веретеницы удваивается. Половая зрелость достигается только на 3-й год жизни, когда длина тела медяницы будет составлять не менее 25 см.

Живет ящерица веретеница в природе 10-12 лет, если не станет преждевременно добычей своих врагов. В террариумах, безопасной среде, встречаются долгожители, от 20 до 30 лет.

Рекорд долгого обитания составляет 54 года. В многообразии природы маленький беззащитный обитатель с видом грозной змеи притягивает интерес уникальностью облика и обитания.

Ломкая веретеница — небольшая необычная ящерица из семейства Веретеницевые. Она очень напоминает змейку, поскольку, в отличие от ее сородичей, у нее нет конечностей. Это сходство нередко очень вредит этой безобидной ящерице: люди путают ее со змеей и пытаются уничтожить.

Распространение

Веретеница ломкая широко представлена в центральной и южной Европе, на Кавказе, в северном Иране. На территории бывшего Советского Союза встречается в лесах от Балтики, Белоруси, Украины и Молдавии до долины на левом берегу реки Тобол (Западная Сибирь). Кроме того, обитает в лесах Закавказья и в странах Северного Кавказа.

В некоторых регионах считается исчезающим видом веретеница ломкая. Красные книги Татарстана, Башкортостана, Республики Коми, Костромской, Вологодской, Московской, Смоленской, Свердловской, Тверской, Челябинской и Тюменской областей в последние годы пополнились этим видом.

Веретеница ломкая (медяница — второе название) предпочитает селиться в смешанных и широколиственных лесах, у границ лесов по окраинам лугов и полей, на вырубках, лесных просеках и в садах. На Кавказе селится в горных лесах, на склонах, поросших кустарниками. Ящерица обычно прячется в лесной подстилке, под камнями, упавшими деревьями, в гнилых пнях, в норах роющих животных, в валежнике.

Веретеница ломкая: описание

Как мы уже говорили в начале статьи, веретеница не имеет конечностей. И это не единственная ее особенность: у этой ящерицы нет грудины, остался лишь крестцовый позвонок с маленькими слегка расширенными ребрами, а от конечностей остались лишь небольшие косточки.

Между туловищем и хвостом нет заднего перехода. Если посмотреть на ящерицу сверху, то довольно сложно определить, где начинается хвост и заканчивается тело. Длина ящерицы может достигать 50 сантиметров.

Окрас

Тело веретеницы ломкой покрывает гладкая чешуя, которая состоит из ровных продольных рядов. Верхняя часть тела окрашена в коричневые или серые оттенки, которые отливают бронзой. Именно этот отлив дал веретенице второе название, под которым она более известна в нашей стране — медяница. Иногда это сходство многих вводит в заблуждение и возникает вопрос: «Ломкая веретеница ядовитая или нет?». Нет, это совершенно безобидное существо, которое никому не причинит вреда.

Бока и брюшко веретеницы более светлые. На спине взрослых самцов можно увидеть два ряда голубоватых, в редких случаях темно-бурых пятнышек. Они наиболее отчетливо выражены в верхней части спины.

Молодые ящерицы окрашены иначе. Они имеют серебристо-белую или золотисто-кремовую спинку, которую украшают продольные узкие полоски, которых может быть одна или две. Нижняя часть тела окрашена в контрастные тона: темно-коричневый или черный с красивым блеском. На боках отчетливо видна граница этих цветов. Интересно, что молодые особи так непохожи на своих взрослых родственников, что еще в XIX веке их принимали за отдельный вид.

Особенности поведения

Веретеница ломкая — ящерица, проявляющая активность в вечерние и утренние часы. Все остальное время они отдыхают, нежась в густой траве, под камнями, в рыхлой почве, забравшись между корневищами, в пнях, а также норах мелких млекопитающих. В рыхлой земле они могут головой рыть собственные норки.

Как и большинство ящериц, веретеницы являются оседлыми животными. Они имеют небольшие кормовые наделы в радиусе нескольких метров. Появившееся на свет потомство тоже не удаляется на большое расстояние от родительского дома.

Несмотря на внешнее сходство со змеями, эти ящерицы чрезвычайно медлительны и даже, можно сказать, неповоротливы. Ползая, веретеница ломкая волной изгибает хвост и все тело, но их движениям мешает плотный костный панцирь. Такие жесткие покровы прекрасно защищают ящерицу, когда она лазает в зарослях и лесной подстилке, среди камней, но на ровном и открытом месте они сковывают движения.

Как и змеи, веретеницы умеют плавать, хотя делают это не очень охотно. Во время «заплыва» веретеница поднимает голову над водой. Веретеницы не только не слишком хорошие пловцы, но и никудышные охотники, так как неповоротливы и очень плохо видят. Представители этого вида, в отличие от многих своих сородичей, совершенно не различают цветов, они способны лишь распознать оттенки серого. Но поскольку они ведут полуподземный образ жизни, то все эти недостатки не создают им серьезных проблем. Плохое зрение с лихвой компенсирует высокая чувствительность к запахам, которые ящерица ощущает, как змея, используя свой раздвоенный язык.

Читайте также:  Строение копыта лошади с рисунком

Питание

Питается веретеница такими же медлительными существами, которые ведут полуподземный образ жизни – слизнями и дождевыми червями. Во влажных регионах такого корма, как правило, в избытке, поэтому веретенице не приходится много ползать, по этой причине индивидуальные кормовые участки занимают такие небольшие территории.

Заметив добычу, веретеница неспешно обнюхивает ее с помощью своего языка, а после этого начинает ее заглатывать. Во время приема пищи, ящерица периодически трется о землю головой. Таким образом она стирает с жертвы и с собственной морды слизь. На поедание крупной добычи веретеница может потратить более получаса.

Скользкое тело добычи удерживают загнутые назад острые зубы. Они же помогают веретенице вытаскивать из земляных ходов дождевых червей. Постепенно ящерица перехватывает тело червя и вскоре достает его целиком из норки. Если червя не получается достать, ящерица откручивает уже захваченную часть жертвы.

Нередко две вереницы хватаются за одного червя с двух сторон и разрывают его на две части. В это время они вращаются вокруг своей оси всем телом: одна ящерица против часовой стрелки, а другая — по ней. Загнутые зубы помогают даже доставать улиток из раковин. Ящерица захватывает ногу улитки и медленно перехватывает ее все выше и выше.

Веретеницы, как и змеи, способны заглатывать крупную добычу, поэтому изредка они совершают дерзкие нападения на змей, других ящериц и на молодняк своего вида. Зафиксирован случай, когда веретеница длиной двадцать девять сантиметров съела ужа, длина тела которого составляла восемнадцать сантиметров. А вот растительная пища этот вид совершенно не интересует.

Зимовка

Зимуют веретеницы ломкие в глубоких ходах или норах. Иногда их глубина достигает семидесяти сантиметров. Этим ящерицам непросто найти места, подходящие для зимовки, поэтому в норах собирается сразу несколько особей, нередко количество «жильцов» превышает 30 особей. Вход в свое зимнее логово ящерицы обычно прикрывают землей, мхом или травой. Интересно, что некоторые веретеницы проводят зиму в обществе гадюк и земноводных.

Веретеница, как и практически все пресмыкающиеся чешуйчатые, периодически линяет. Однако они не сбрасывают старую кожу как змеи целиком, а сдвигают отмершие клетки ближе к хвосту, а затем сбрасывают ее кольцами.

Размножение

У ломкой веретеницы брачный сезон происходит весной. Беременность продолжается почти три месяца. В июле на свет появляются детеныши, покрытые яйцевой оболочкой, совершенно прозрачной. Один приплод ящерицы может насчитывать от пяти до двадцати пяти детенышей. После рождения они сразу же срывают оболочку. Питаются малыши небольшими существами, которые обитают в почве. Половая зрелость наступает в трехлетнем возрасте. В естественных условиях этот вид ящериц живет от девяти до двенадцати лет.

Знаете ли вы, к какому классу относится веретеница ломкая? Это животное является пресмыкающимся. Его очень легко перепутать со змеей. Однако веретеница ломкая (класс Пресмыкающиеся) — это небольшая ящерица, похожая на змейку. Длина ее тела достигает 45 см. Из них 2/3 составляет ее гибкий хвост.

Описание и внешний вид

Безногая ящерица веретеница, согласно научной классификации, относится к тому же классу живых существ, что и змеи, на которых она так похожа внешне. Медяница принадлежит к:

  1. классу Пресмыкающихся;
  2. отряду Чешуйчатых;
  3. семейству Веретеницевые.

Относящиеся к этому семейству 120 видов ящериц имеют различное строение. Какие-то не имеют конечностей, как и медяница, другие же похожи на ящериц в нашем обычном представлении и имеют пятипалые лапки.

Объединяют все эти виды в одно семейство покрывающие их кожный покров прочные костные чешуйки, защищающие тело ящерицы от травм. Но, защищая веретеницу от веток и острых камней, этот экзоскелет значительно сковывает её движения и не позволяет ей быстро передвигаться.

Окраска этих пресмыкающихся значительно меняется с возрастом и имеет некоторые отличия у особей разного пола. Более светлый окрас молодняка даже вводил в заблуждение учёных. В XIX веке взрослых веретениц и их молодых особей относили к разным видам.

Золотистая или серебряно-белая спинка маленькой веретеницы украшена продольными полосами, а нижняя часть имеет тёмный окрас. Взрослые особи имеют окраску бронзового или коричневого цвета. Отличить самца от самки можно по более светлой окраске последней. Также в период размножения спины самцов украшает рисунок из голубых или бурых рядов пятен.

Описаны случаи как полного отсутствия пигмента кожных покровов (альбиносы имеют серо-белый окрас всего тела), так и полностью чёрной окраски (такие особи называются меланистами). Длина тела может достигать 50 см, причём 2/3 этой длины — это тело ящерицы. Однако визуально различить тело и хвост этого животного практически невозможно.

Присмотревшись, несложно отличить медяницу от змеи по наличию у ящерицы мигающих век, которых змеи в результате эволюции лишились. Также у ящериц не атрофированы слуховые отверстия по бокам головы, в отличие от змей.

Где обитает веретеница ломкая и ее образ жизни?

Веретеница ломкая — обитатель лесов. Ее можно увидеть в широколиственных и смешанных лесах, а также на опушках, лугах. Может заходить на поля и в сады. На Кавказе живет в горных лесах, на поросших невысокой растительностью склонах, на лесных лугах и в открытой степи с кустарником. В горы поднимается на высоту до 2300 метров. Эта ящерица любит затененные, влажные места, однако может выползать и на солнце или на сухое место, но недалеко от своего укрытия.

Читайте также:  Капельки мочи у кота

Веретеница активна в вечерние и утренние сумерки, остальную часть суток проводит под камнями, в рыхлой почве между корней растений, в густом переплетении травы, в трухлявых пнях, под валежником, в норах мелких млекопитающих. В рыхлом грунте веретеница может и сама сделать себе ход, продавливая и «пробуравливая» его головой.

Как и большинство ящериц, веретеница ведет оседлый образ жизни. Ее индивидуальные участки невелики — радиусом всего несколько метров. Появляющиеся на свет молодые особи расселяются также на небольшие расстояния.

Несмотря на свою змееобразную внешность, веретеницы медлительны и немного неуклюжи. При ползании они используют наиболее распространенный среди змей способ перемещения — волнообразно изгибают тело и хвост, но их движению препятствует костный панцирь. Жесткие покровы защищают этих ящериц от повреждений, когда они лазают в зарослях, кучах валежника, среди камней или в лесной подстилке, но тормозят их ползание на ровном, открытом месте. Веретеница, подобно змеям, может и плавать, подняв голову над водой, однако явно этого «не любит», быстро выбивается из сил и в воду заходит только при необходимости.

Веретеница ломкая не только никудышный пловец, но и плохой охотник из-за своей неповоротливости, а также слабого зрения. В отличие от других ящериц она не различает цветов, более того, даже оттенки серого цвета она едва распознает. Впрочем, при ее скрытном полуподземном образе жизни это и не важно. Слабость зрения веретеница компенсирует развитой чувствительностью к запахам, которые улавливает, как и змеи, с помощью часто высовываемого раздвоенного языка.

Как питается веретеница ломкая?

Питаются веретеницы ломкие такими же медлительными существами, ведущими полуподземный образ жизни – дождевыми червями и слизнями. Во влажных местах этой пищи предостаточно, поэтому ящерице не приходится много ползать, в связи с этим их индивидуальные участки такие небольшие.

Обнаружив добычу, веретеница, не торопясь, ее обнюхивает при помощи своего языка, а после начинает поглатывать. В это время она периодически трется о землю головой, таким образом она стирает с жертвы и со своей морды слизь. Крупную добычу веретеница может поглощать на протяжении 30-ти минут и более. Скользкое тело жертвы позволяют удерживать острые, загнутые назад зубы, с их же помощью ящерицы вытаскивают дождевых червей из ходов. Веретеница постепенно перехватывает тело червя и достает его из норки целиком. Если червя не удается достать, ящерица откручивает уже схваченную часть.

Довольно часто две вереницы хватают одного червя с разных концов тела и разрывают пополам, при этом они вращаются всем телом вокруг своей оси, одна особь против часовой стрелки, а другая, напротив, — по часовой.

Свои загнутые зубы эти ящерицы используют даже для добычи улиток из их раковин. Ящерица впивается в ногу улитки и постепенно перехватывает ее выше и выше. Иногда вереницы едят гусениц, многоножек и мокриц. Веретеницы ломкие, как и змеи могут заглатывать крупную пищу, поэтому порой они нападают на ящериц, змей и молодняк своего вида. Известен случай, когда веретеница, длина тела которой составляла 29 сантиметров, съела ужа длиной 18 сантиметров. Случаи поедания растительной пищи у них не наблюдается.

Размножение и продолжительность жизни

В неволе можно получить потомство только от беременных самок, пойманных в природе. Брачное поведение хорошо не изучено. Известно, что самцы в поиске пары агрессивны, весной вступают в сражения за самок. Беременность живородящих веретениц длится до 3 месяцев. Потомство от 5 до 25 ящерок появляется в конце лета, начале осени. Из укромного места после появления малыши сразу расползаются во все стороны. Питаются новорожденные тлей, небольшими почвенными жителями. За первый год существования размер веретеницы удваивается. Половая зрелость достигается только на 3-й год жизни, когда длина тела медяницы будет составлять не менее 25 см.

Живет ящерица веретеница в природе 10-12 лет, если не станет преждевременно добычей своих врагов. В террариумах, безопасной среде, встречаются долгожители, от 20 до 30 лет. Рекорд долгого обитания составляет 54 года. В многообразии природы маленький беззащитный обитатель с видом грозной змеи притягивает интерес уникальностью облика и обитания.

Интересные факты

  1. У веретенец часто наблюдаются альбиносы. Этот факт объясняется скрытым образом жизни.
  2. Ящерица является наиболее ярким примером редуцированных конечностей, с абсолютным отсутствием грудного отдела. В процессе эволюции от конечностей сохранились только небольшие косточки.
  3. Ящерица не распознает цветов, зрение развито очень слабо, что компенсируется развитым обонянием.
  4. Представители хорошо обитают в неволе и отлично приспосабливаются к людям.

Видео

Share

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Adblock detector